Book of the Week: “Saint Francois de Sales et la Contre-Reforme”

Aimé Richardt, Saint François de Sales et la Contre-Réforme, Paris: François-Xavier de Guibert, 2013. Pp. 269. ISBN 978-207554-0553-8. 25,90.
“C’est souvent dans les périodes difficiles que surgissent d’authentiques témoins de la foi chrétienne. François de Sales est l’un de ceux-là.
Cet homme qui vit à la charnière de deux siècles, au lendemain du concile de Trne don’t il s’emploie à appliquer la réforme, est une personnalité de premier ordre. Né à Thorens, aux abords d’Annecy, aux portes de Genève don’t il deviendra l’évêque, c’est à tous égards un «homme de frontières» que nous présente avec talen Aimé Richardt.
Personnalité marquant de la »renaissance catholique«, qu’il s’agisse de convertir les protestants de son diocèse ou d’initier la vie religieuse, la force de François de Sales était tout entière celle de l’Amour, d’un amour puisé dans l’amour même de Dieu, don’t il a su parler mieux que personne dans le fameux Traité qui porte ce titre.
Cet amour de Dieu est pour lui inséparable de l’amour de l’Église, comme il le soulignait lui-même en citant saint Cyprien: «Nul ne peut avoird Dieur pour père qui n’aura cette Église pour mère.»
Cet home énergique alliait avec bonheur bon sens et couceur, et cet amouor a eu une fécondite extraordinaire. Outre la Visitation fondée avec Jeanne de Chantal et qui, trente ans après, comptera quatre-vingt-dix monastères en Europe, il existe ou a existé aussi au mons ving instituts féminins et six masculins qui se sont inspirés de sa doctrine spirituelle, en particulier les Salésiens de Dom Bosco, ces grands éducateurs. C’est en reconnaissance de sa dette spirtuelle que le Bienheureux Newman prendra comme devise de cardinal ce mot de François de Sales: Cor a cor loquitur, le cœur parle au cœurs.”

Specialiste des XVIe et XVIIe siècles, Aimé RICHARDT a publié de nombreux ouvrages, dont un Fénelon couronné par l’Académie française. Parmi ses derniers ouvrages parus: Calvin, Érasme et Henri VIII ou le schisme anglican.

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